La Pequeña ciudad de P.

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domingo, 11 de septiembre de 2016

Papa India Uniform

Papa India Uniform o lo que es lo mismo pero en el alfabeto fonético, el nombre de la que aquí está de nuevo para hablarles de libros, ilustración y otras joyas de la edición.

Dice el refrán que en este mundo redondo, el que no nada se va al fondo... y eso es verdad; el caso es que en verano además de surcar los mares a nado, los lectores con alma de crustáceo aprovechan las horas de luz para navegar, hacer surf o bucear. En esta ocasión vamos a quedarnos con los aspirantes a grumete, primeros lectores curiosos y acuáticos a los que les pierde la vida en un barco. Pero ¿cómo podemos enseñar de manera lúdica y atractiva a los nenes el arte de navegar? ¿Qué deberían aprender nuestros pequeños lectores sobre los códigos náuticos? o lo que es más importante aún ¿Cuál es el barco de su vida? ¿un carguero? ¿un velero? ¿o quizás un submarino?

La náutica es una ciencia compleja y densa, más que las aguas del propio océano, y esto lo sabe bien Sara Gillingham, diseñadora-directora de arte y autora de Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos, un espectacular libro de conocimiento con formato de álbum ilustrado que la de Vancouver ha creado para explicar reglas y conceptos básicos de navegación a los más pequeños. Pues venga, pelillos a la mar, que zarpamos de inmediato.


Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie es además del título de esta refrescante e instructiva aventura marítima, el arranque de las tres primeras letras en alfabeto fonético, un protocolo de comunicación internacional que nació en el XIX y que junto al código internacional de señales (formado por banderas y gallardetes) permite a los marineros de todo el mundo comunicarse en alta mar. Entre los códigos, destaca el morse y el "semáforo" en el que se utilizan banderas y la posición de los brazos para representar cada letra del alfabeto. ¿Me siguen? por si acaso, unos apuntes para refrescar la memoria.

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

De acuerdo, ahora ya sabemos que una vez que estemos a bordo hemos de comunicarnos mediante banderas con nuestros vecinos de océano, pero ¿para decir qué? ¿Qué significan esas banderitas de colores? y ¿Qué son los gallardetes? Sara Gillingham no ha dejado nada al azar y da respuesta a todas estas preguntas a golpe de grafismo y buenos contenidos. El libro incluye un extenso glosario de términos náuticos con el que los más inquietos resolverán sus dudas de grumete. Rizando el rizo, la autora aprovecha la explicación de cada bandera y cada letra del alfabeto fonético para mostrarnos los diferentes tipos de embarcaciones que conforman el tráfico marítimo, con mensajes que provienen de barcos pesqueros arrastreros, busques de carga o incluso de submarinos.

Vean, vean...

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Alpha Bravo Charlie: El gran libro de los códigos náuticos. Sara Gillingham. Phaidon, 2016

Lo dicho, que si el barco que otean a babor lleva banderita roja ¡Ojo! lleva mercancías peligrosas. Si por el contrario la bandera es azul, con una línea vertical blanca en el centro ¡Miedo! ¡Miedo! el barco está avisando de un incendio a bordo. La bandera blanca con un aspa roja no es menos preocupante que las anteriores ya que indica que el otro barco ¡les está pidiendo auxilio!. Un mundo complejo este de las banderas, pero que con Alpha Bravo resulta apasionante, algo que han logrado a base de color, una maquetación exquisita (las banderas van troqueladas y su papel es fibroso, consiguiendo el tacto y la textura de la tela) y un estilo retro que evoca a los antiguos diccionarios visuales de Alain Gree. En definitiva, Alpha Bravo Charlie es un libro bien resuelto y editado, un libro de conocimiento, además, con un tema atractivo y poco o nada explotado. El gran libro de los códigos náuticos es un libro muy sugerente en cuanto a su aspecto visual, es muy llamativo por su formato, paleta y composición gráfica, que tras una aparente sencillez (podríamos hablar de un abecedario o libro de la A a la Z), brilla ante el lector tanto como las banderas del código lo hacen en medio del mar.




Sara, nació y creció en Vancouver. Es titulada en bellas artes, máster en diseño e ilustración y especialista en diseño infantil, ámbito en el que cuenta con más de quince años de experiencia y colaboraciones con grandes clientes como Chronicle Books, Random o Scholastic. Junto a la tripulación de su estudio sito en Sunshine Coast (British Columbia- Canadá), ha dado vida a cientos de libros infantiles, cubiertas o revistas, además de contar en su haber unos cuantos escritos e ilustrados por ella, como el aclamado How to grow a friend, una metáfora sobre la amistad para primeros lectores. 

Y ya que estamos decodificando... mientras leía los créditos y resto de información del verso de la portada, observé en los agradecimientos la siguiente frase:

"A mi familia, que me ayudó a investigar barcos y banderas maravillosos a lo largo de nuestra querida Sunshine Coast australiana"

¿Australiana? Sara nació en Vancouver (Canadá) y actualmente reside junto a su familia y trabaja en Sunshine Coast (British Columbia- Canadá) donde tiene sede su estudio. A lo largo de los agradecimientos menta a Lea Edgard, la bibliotecaria y archivera del Museo Marítimo de Vancouver que la asesoró para el trabajo... ¿puede haber confundido el traductor a español Sunshine Coast de la Columbia Británica de Canadá con la Sunshine Coast de Queensland- Australia? ... si alguien puede aportar luz a este extraño cruce de caminos Australia/ Canadá, por favor, envíen página de créditos de la edición original y sáquenme de este mar de dudas. Me hubiese encantado poder preguntárselo directamente a los editores pero los muros de Phaidon son como las olas grandes del Atlántico, infranqueables.

Lo dicho, si son padres y quieren que su pequeño cadete llegue a surcar los mares lejanos no olviden incluir entre los libros de su biblioteca este imprescindible. Asimismo, la recomendación es extensible a todas aquellas bibliotecas escolares, municipales, provinciales... que simplemente por estar enclavadas cerca del mar, deberían tener material de referencia de tanta utilidad como Alpha Bravo para sus pequeños usuarios y quién sabe, si futuros navegantes, prácticos o regatistas.


Antes de llegar a puerto, unas últimas palabras de la autora:

"Este libro ha cruzado el océano en una caja de cartón, dentro de un contenedor de metal, a bordo de un barco enorme. Me gustaría dedicárselo a todos aquellos que hacen posible que los libros recorran grandes distancias por mar hasta llegar a las manos de los niños"


Alpha Zulu Alpha Zulu:

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