La Pequeña ciudad de P.

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domingo, 20 de marzo de 2016

Horizontal & Vertical: siguendo las líneas de René Maltête

René Maltête, Maths in Deauville (Normandy). Vía renemaltete.com

Miles son los motivos, curiosidades, casualidades o disculpas por las que nacen los libros infantiles. En esta ocasión, la responsable de la creación de un álbum es una fotografía: Maths in Deauville (Normandy) del fotógrafo francés René Maltête.

Una foto deliciosa, la postal familiar tomada a pie de playa de una familia bien avenida que luce en perfecta armonía una indumentaria yeyé a fuerza de motivos geométricos: rayas horizontales para el padre, verticales para la madre y ¡Ups! el retoño, ¿Cómo no? el nene es la síntesis geométrica de sus progenitores. Maths... es una fotografía de esas que deberían guardar en su memoria caché y que es posible que ya no olviden jamás, por su singularidad, frescura y sentido del humor.

Maltête fue asistente de Jacques Tati y soñó que se convertiría en director de cine, pero decidió comprarse un supercámara Semflex 6-6 y empezó a tirar fotos a lo loco. Finalmente pasó del cine y decidió dedicarse a la fotografía. Fue también poeta, humorista y un adelantado a su tiempo en cuestiones de activismo ecológico.

Este es el porqué del álbum, el retrato de la familia geométrica, pero ¿y el cómo? o ¿a quién inspiró esta foto? el cómo se resuelve en imágenes y el quién se lo desvelo ahora mismo. Las inspiradas que han convertido en un libro infantil el espíritu de esta instantánea son Olimpia Zagnoli a la ilustración y Noémie Revah a cargo de los textos. Pasemos a conocerlo.



Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014
Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

El señor Horizontal y la señora Vertical son los protagonistas de la historia de Maltête llevada al papel. Como en la geometría y en la vida, la intención de ambos personajes es encontrarse a pesar de las trabas del destino, para poder unirse y dar lugar al ángulo recto: o lo que es lo mismo, el retoño, que como ya sabemos, presume de intersección de líneas y se presenta ante el lector estampado a cuadritos.

A lo largo de las páginas del álbum, la pareja nos habla de sus preferencias y rutinas, así, mientras el padre apura la Vespa en las rectas, se cree patinador profesional o camina por el desierto a modo de camello, la señora vertical disfruta de los ascensores, los cohetes y las ciudades con skyline... muy a grandes rasgos, un libro de primeros conceptos dedicado a los contrarios.

Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

Del desenlace ni mú, tranquilos, no haremos spoiler. Ya han visto la foto, así que ahora pónganle las líneas de Zagnoli y traten de imaginarse la escena.

Mister Horizontal & Miss Vertical es uno de esos álbumes que no acaban de convencerme como álbum infantil. En cuanto acabas de leerlo 
y cierras la tapa, te das cuenta de que falta algo o que hay algo que no va bien. Es más que evidente que la ilustración y el texto no bailan al mismo ritmo (y no hablo de musicalidad, algo que sin duda falta a la narración tratándose de los lectores a los que va dirigida). 

La ilustración está estupendamente ejecutada por Olimpia Zagnoli, que ha sabido jugar con la línea para darle la personalidad necesaria a cada uno de los personajes, por no hablar del color (ojo, de nuevo otra edición con tintas directas y eso es valor añadido) y por supuesto el estilo. Olimpia es Olimpia, sus piezas se conocen a leguas y sus referencias, procedentes del mundo del arte, el diseño y la fotografía, impregnan con una huella imborrable cada una de sus ilustraciones (por cierto, esa imagen del cohete me ha traído a la cabeza a Alice de Wondriska; las guardas son muy Chispas y cascabeles de Paul & Ann Rand, las sillas son Thonet, etc).


Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

Mister Horizontal & Miss Vertical. Noémie Révah; il. Olimpia Zagnoli. Broklyn: Enchanted Lion Books, 2014

El proyecto es fantástico: crear una historia a partir de la fotografía, usar una ilustración como la de Zagnoli con un marcado influjo del diseño y envolverlo todo con una estupenda sobrecubierta que quita el hipo...pero ¿y el texto? sí, está escrito en Futura y es un enorme acierto, pero falta un hilo conductor para todas las secuencias, un ritmo que repiquetee a cada cambio de página y por supuesto un desenlace menos forzado, o eso he sentido al menos yo. Creo que es un caso claro de "escribientes" que pasan a ser escritores, algo muy frecuente en la literatura infantil, algo de lo que ya hemos hablado en otras ocasiones y que finaliza con aquellas palabras mágicas de Bernardo Atxaga: "Al hablar de literatura infantil, el peso de la balanza debería recaer en el primer término de la expresión, en el aspecto estrictamente literario" * y es que escribir cosas de niños, es un asunto igual de serio que de complejo.

Este es el primer libro de Noémie Revah- editora de Michel Lagarde, responsables de la edición original en francés del libro- al igual que fue el primero de Olimpia Zagnolli, que además de publicar sus trabajos editoriales para clientes como The New York Times, Vanity Fair o The New Yorker, ha publicado una fabulosa adaptación de The wonderful wizard of Oz (publicada por Rockport ) y recientemente se ha convertido en una de las dos protagonistas de un libro exquisito catálogo de diseño italiano Una Storia Americana. Two Illustrators In New York: Emiliano Ponzi And Olimpia Zagnoli publicado por Corraini

Y hasta aquí las líneas de este post, un pequeño paseo entre verticales, horizontales y contrarios donde el diseño de nuevo, vuelve a colarse en la LIJ.


Otras cuantas líneas para seguir leyendo:


* texto tomado de Alfabeto sobre la literatura infantil. Bernardo Atxaga; dibujos de Alejandra Hidalgo. Valencia: Media Vaca, 2010

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