lunes, 28 de julio de 2014

Estar en la Gloria

Se dice que alguien "está en la gloria" cuando está muy contento y gozoso. Y de Gloria a Gloria y tiro porque me toca, porque para gozo y alegría nada como los poemas de la Fuertes, la que nació un 28 de julio ¡Felicidades Gloria!

Gloria era ruda, de alta voz poética y susurro de caricia. Bañaba en risas la vida, vestía de diario a la poesía y vendía de todo, hasta ¡Gafas para picar cebolla!

Esas son las gafas que los lectores de Gloria nos ponemos para tratar de no cerrar los ojos ante imágenes horripilantes como las de Gaza. Gloria sabía de lo que hablaba, de hecho, sin la tragedia de la guerra civil quizá nunca hubiera empezado a escribir poesía. Así veía y rimaba las cosas Gloria


Garra de la guerra. Gloria Fuertes; il. Sean Mackaoui. Valencia: Media Vaca, 2012


Este poemita va especialmente dedicado a los mandos del bombardero israelí que puso fin a un divertido e inocente partido de fútbol. Esas palabras que se clavan como espinas son de Gloria y la gráfica que da en el clavo es de Sean Mackaoui; el maestro "armonías" D. Vicente Ferrer, que hizo realidad el sueño de G. Fuertes de ver en un sólo volumen todos sus poemas sobre la guerra. Garra de la Guerra es el título que ella había pensado y que su editor puso a uno de los libros favoritos de mi vida como lectora.

Gracias Gloria por haber sido tan así y gracias Vicente por darnos la oportunidad de tenerla más cerca siempre.


La Gloria más Fuerte del mundo:


viernes, 25 de julio de 2014

25J ¡Galicia, Galicia!

A mora. Adapt. de Anxos Garabana; il. Oscar Villán. Pontevedra: Kalandraka, 2003


"Se atribuye a Lutero la teoría, fruto probable de un arrebato rencoroso, de que en la catedral de Santiago de Compostela quien en realidad está enterrado es un perro y no el Apóstol.

Grave error.

En la sagrada cripta hay, por lo menos, una vaca. La vaca que desde Iria Flavia, según cuenta la leyenda, llevó el sepulcro de piedra. Ése es el gran secreto que calló el arzobispo Juan Clemente: un esqueleto de vaca con concha de vieira en el lugar del corazón.

La vaca muge como el mar porque tiene un corazón de vieira.

Castelao, el profeta gallego, escribió en el nuevo evangelio: el Árbol, el Pez y la Vaca son la Santísima Trinidad de Galicia."


El videoclip del mundo en los ojos de la vaca. 
Galicia, Galicia. Manuel Rivas, 2002


El 25 de julio es el día grande de Galicia, y para vaca rubia, gallega, e ilustrada, la de La Mora de Óscar Villán, mi ilustrador favorito de la tierra. Para todos aquellos que saben que Lutero podría tener razón ¡Feliz día da Patria Galega!

PD: los que siguen creyendo que cuando bajen a la cripta se toparán con los restos del Apostol, una sugerrencia: lean Galicia, Galicia de Manolo Rivas, una especie de "gafas 3D" con las que serás capaz de ver con cierto orden esa realidad paralela a la que llaman Fogar de Breogán.



***El texto íntegro (aquí sólo se citan unas líneas) fue escrito a modo de manifiesto para la Feria de las Mentiras, organizada por Manu Chao en Santiago en 1998.

martes, 22 de julio de 2014

Sol de julio

Por encima de ellos, el techo se convirtió en un cielo profundo con un ardiente sol amarillo.
George Hadley notó que la frente le empezaba a sudar.
-Vamos a quitarnos del sol -dijo-. Resulta demasiado real. Pero no veo que pase nada extraño.
-Espera un momento y verás-dijo su mujer.

Sabana. Ray Bradbury
La bruja de abril y otros cuentos. SM, 2009



Couleurs du jour. Kveta Pacovska. París: Éditions des Grandes Personnes, 2010


Pues eso, vayan por la sombra, lean a Ray Bradbury, tuéstense con el sol de la Pacovska- más nocivo que éste de julio- y no olviden hidratarse. ¡La que está cayendo!


domingo, 20 de julio de 2014

Cocteau y los gatos


"Si yo prefiero los gatos a los perros es porque no hay gatos policías" 
Jean Cocteau


Pues mira tú por donde, lo mismo no estaba mal eso de "gato policía" sobre todo si tenemos en cuenta la cantidad de "ratones coloraos" que operan a nuestro alrededor, en cualquier caso: gatos, sí, gatos y genios, un viejo romance que ha atrapado a grandes personalidades de la literatura en el misterioso mundo de los mininos, al fin y al cabo, musas y númenes de grandes obras.

El selecto club de enloquecidos por los michos, cuenta entre sus integrantes con personajes como Cortázar, Mark Twain, Theophile Gautier, Poe, las hermanas Brönte, Hemingway, Borges, Bukowski, Burroughs, etc. Pero entre todos estos artistas amantes del mundo felino, Cocteau es a quien dedicaremos el post de hoy, así que váyanse preparando, comienzan los maullidos.

Jean Cocteau. Cahier de coloriage. Grenoble: Petit Glenat, 2013

Poeta, novelista, ilustrador, pintor, dramaturgo, coreógrafo, diseñador, director de cine, guionista, actor, editor, pero también periodista y locutor ... Jean Cocteau era en definitiva un artista. 

Nació en Maisons Lafitte en 1889 en el seno de una familia burguesa, adinerada y muy interesada en el mundo de las artes, razón que propicia que con sólo 20 años ya estuviera publicando poemas, artículos y algunos de su dibujos. En 1917, impresionado por las composiciones de Erik Satie, decide involucrar a algunos artistas en un proyecto que ronda su cabeza: Parade, un ballet al que Satie aportó la música, Picasso el diseño de vestuario y Cocteau la escenografía. Este particular balet no fue precisamente un éxito (por mor de las críticas y la consiguente incontinencia verbal de Cocteau, Satie dio con sus huesos en la cárcel), en palabras de Apollinaire, era una "sort de surrèalisme", que mezclaba melodías de piezas clásicas con sonidos de máquinas, donde los trajes- de Picasso- eran de cartulina rígida y no permitían moverse a los actores, y un sinfín de rarezas que no convencieron al público ni a la crítica.

Tras este intento fallido de Cocteau por atraer al público a un show artístico-extravagante, que nadie entendió, Jean se centró en el teatro siendo ya reconocido como una de las estrellas rutilantes de la avant-garde. Pero sus alegrías profesionales pronto se vieron eclipsadas por la muerte del que hasta entonces había sido su compañero sentimental, Raymond Radiguet, un joven escritor francés que se oponía al heroísmo bélico y que perdió la vida con sólo 20 años. Este motivo fue el desencadenante de la adicción al opio que casi cuesta la vida al afligido Cocteau.

Piezas de teatro, pelis, novelas como Les Enfants terribles, poesía, cartelería de teatro y miles de dibujos ocupan el tiempo de Cocteau que de nuevo encuentra la felicidad en los brazos de otro artista, Marais, con quien pasaría sus días hasta que en 1963 la muerte le llega de manos de un infarto horas después de enterarse del fallecimiento de su amiga Édith Piaf.


¿Pero quién falta en este resumen de la vida de Jean Cocteu? Su gato

Jean Cocteau y su gato


Cocteau nos ha dejado un enorme legado gatuno. A través de sus obras, sus citas y sus dibujos, somos conscientes de la importancia de estos animales en el desarrollo profesional y vital de éste y muchos otros artistas.

Como muestra, este fabuloso libro infantil para colorear, que vio la luz el año pasado con motivo del 50 aniversario de la muerte de Cocteau:

Jean Cocteau. Cahier de coloriage. Grenoble: Petit Glenat, 2013

Jean Cocteau. Cahier de coloriage. Grenoble: Petit Glenat, 2013

Este maravilloso cuaderno para pintar, y a lo grande ( 25 x 35 cm), muestra originales de sus carteles e invita al lector a repetir la experiencia usando sus mismos colores para trazar la silueta de su rostro, siguiendo unas líneas que recortar para hacer posteriormente un collage o dándole un lienzo en blanco para que lleve a cabo un autorretrato.

Pero no sólo hay gatos en el cuaderno de colorear de Cocteau, no, también hay gallos, ángeles, músicos, trapecistas, boxeadores...


Jean Cocteau. Cahier de coloriage. Grenoble: Petit Glenat, 2013

Jean Cocteau. Cahier de coloriage. Grenoble: Petit Glenat, 2013

Jean Cocteau. Cahier de coloriage. Grenoble: Petit Glenat, 2013

Jean Cocteau. Cahier de coloriage.
Grenoble: Petit Glenat, 2013

Jean Cocteau. Cahier de coloriage. Grenoble: Petit Glenat, 2013

Hasta aquí el pinta y colorea de hoy, un rara avis ilustrado que me recuerda al El Gran Bazar de Radunsky o El Persa, ese desconocido. Los tres, auténticos libros de artista ó una suerte de libros que invitan al lector a convertirse en artista sólo con mirarlos.

Y no se hable más ¡A colorear! Miauuuuuuuu


Cocteau, los gatos y otros animales domésticos:


miércoles, 16 de julio de 2014

Las dos barcelonas

Hace pocos días que volví de Valladolid. Este año asistí a las jornadas en las que tuve el placer de disfrutar de ilustres ponentes como Katsumi Komagata, Rotraut Susanne Berner, Sam Arthur de Nobrow, Arnal Ballester, Gita Wolf, Sonia Pulido...

Cosas de la vida, dos de los ilustradores asistentes a las jornadas de este año, han hecho posible este post. Las dos barcelonas pretende mostrar el haz y el envés de una ciudad a través de dos ilustradores: Javier Zabala y Arnal Ballester (el uno vive en Madrid y el otro en Barcelona). Del primero, encontramos una guía para niños que Nórdica publicó hace 5 años en la colección Soñando ciudades; del segundo, que nos regaló una estupenda ponencia en Ilustratour, una muestra de su trabajo para un hostel del centro de Barcelona...la otra Barcelona. Ilustraciones para niños e ilustraciones para adultos, pero a la vez dos visiones opuestas de una misma ciudad.

¿Un paseíto en pincel por la ciudad condal? allá vamos

Barcelona para niños. Javier Zabala


Barcelona para niños. Javier Zabala. Madrid: Nórdica, 2009

Barcelona para niños. Javier Zabala. Madrid: Nórdica, 2009

Barcelona para niños. Javier Zabala. Madrid: Nórdica, 2009

Barcelona para niños. Javier Zabala. Madrid: Nórdica, 2009

Rambla pa'quí, Rambla pallá, por ahí podríamos comenzar el recorrido oficial de la Barcelona turística (si no se imaginan lo que puede ser de "turística" no se pierdan el docu Bye Bye Barcelona, de lo que da fe esta vecina del Casc Antic). Dicho lo cual, el paseo recorre los imprescindibles del manual de buen turista: Barrio Gótico, Sagrada Familia, La Pedrera, Barceloneta...

Hasta ahí todo bien, es una guía para niños, pero, y sí, hay un pero creo que los textos no son muy fieles a la realidad. Pequeños detalles como "No existe en Barcelona un lugar mejor que la Plaça Reial" ... hombre, si hablamos del siglo XIX no te digo que no, pero ¿ahora? o cinco años atrás cuando se publicó la guía? va a ser que no, yo no llevaría a mi hijo a disfrutar de una tarde de juego allí, salvo que quiera conocer un catálogo de "prendas" con lo mejor de cada casa. Por otra parte, y por el triunfo de la ética animal, el texto referido a la Rambla se ha quedado obsoleto, puesto que ya no se venden ni pájaros, ni peces, ni tortugas ¡Gracias!

En realidad la guía es muy linda, pero como vecina de la ciudad, he de decir que es la parte que menos me gusta de Barcelona; sí, sí, hay que visitarlos alguna vez en la vida, pero ya está. Barcelona para niños tiene un formato bolsillo y en su interior guarda páginas desplegables con un formato superior al A4. En éstas, Zabala recrea al detalle algunos de los monumentos más significativos de la capital.

Y hasta aquí, la Barcelona de Zabala.



St. Christopher Inn Hostel, Barcelona. Arnal Ballester

A continuación, una serie de fotos de las paredes de este hostal joven y yeyé que decidió ambientar las instalaciones con las ilustraciones de 5 dibujantes, diseñadores o blabla. Nosotros nos quedaremos en la segunda planta, la que hizo Arnal Ballester


St. Christopher Inn Barcelona por Arnal Ballester

St. Christopher Inn Barcelona por Arnal Ballester

Arnal nos habló en las jornadas de su trabajo, un repaso por lo que más le ha gustado hacer y también por lo que no le gustó tanto; entre las que sí lo hicieron, fue el encargo para ilustrar la planta del St. Christopher. Pero ¿por qué es una visión enfrentada a la que Zabala dejaba en la guía? porque la de Arnal nos habla de la Barcelona de Barcelona, no la de los miles de guiris que la recorren con sus guías con paragüas, sus quemaduras solares y sus pulseritas de barra libre- decía Sinatra: That's live!-. No es obligatorio hablar de personajes como Gaudí o Tapies, es necesario, como también es necesario hablar de personas como Tete Montoliu, Carmen Amaya, Picasso o Jordi Sabater- por si no le conocían, fue el hombre que descubrió a Copito de Nieve-, gente que ha hecho a Barcelona tanto o más grande que la de los "mismos de siempre", aquellos que aparecen una y otra vez en las guías.

¡Gato Pérez es Barcelona! y ¡El Pescaílla también! Arnal da noticia a los visitantes del hostal del famoso combate de boxeo Johnson VS  Cravan -el dadaísta bohemio Arthur Cravan, conocido como el poeta boxeador (Monumental, 1916), de la poesía visual de Joan Brossa o de la Monyos, uno de los personajes emblemáticos de la ciudad. Un paseo por la Barcelona de muchos de los genios olvidados en las guías (bueno, salvo Picasso, aunque ahora parece que sea más malagueñito ¿no?).


 
St. Christopher Inn Barcelona por Arnal Ballester

St. Christopher Inn Barcelona por Arnal Ballester

St. Christopher Inn Barcelona por Arnal Ballester

Si estas ilustraciones se publicaran en papel y con forma de guía de Barcelona, me la compraría ahora mismo, así de sencillo. Es posible que Zabala también disfrute de esta Barcelona, aunque la que le ha tocado hacer es ahora el envés de la ciudad que fue. Arnal tiene experiencia previa en esto de los murales. ¿Recordáis su álbum Don qué haré? pues sus ilustraciones sirvieron para animar la planta infantil del hospital Sant Joan de Deu hace unos cuantos años.

Ahora es tiempo de recogerse. El paseo por la ciudad no ha estado mal, diría que por momentos, agotador. La moraleja es: Descubre Barcelona, hay muchas cosas maravillosas que ver y de las que disfrutar sin hacer colas multitudinarias.


Oficina de Información Ilustrada:



lunes, 14 de julio de 2014

Claves para ponerse fuertecito

Con la llegada del verano, el ser humano tiende a ponerse a dieta, ligar bronce y vestir prendas más descocadas. Éstas ayudan a mostrar la fortaleza de nuestros cuerpos, una baza que sin duda aprovechan los "fuertecitos", una especie libre de las tan molestas "chichas", que se multiplica a la misma velocidad que crecen sus abultados músculos. Esta estirpe de torsos torneados y fornidos debe gran parte de su volumen corporal a los gimnasios, la institución que se encarga del modelado y transformación, sometiendo a los aspirantes a duras jornadas de entrenamiento y esfuerzo físico.

Pues bien, este verano en la Pequeña Ciudad, queremos compartir con todos vosotros un método revolucionario para convertirse en la persona más fuerte del mundo: la lectura. Sí estimados lectores, voy a recomendaros un libro que os facilitará las claves para haceros fuertes. De verdad de la buena. Para ello debéis hacer un único esfuerzo: contener la risa ¡ah! y mover un dedo para pasar página.

Estáis preparados para descubrir ¿Quién es el más fuerte del mundo? Si la respuesta es afirmativa, seguid leyendo y veréis con vuestros propios ojos el catálogo ilustrado de gente fuerte que Joan Casaramona y Julie Escoriza han creado para ayudar a entender los ensayos sobre forzudos de Alberto Sobrino- quien se ha dedicado a investigar en cuerpo y alma, durante años, a la fauna robusta de su manzana-


¿Quién es el más fuerte del mundo? Alberto Sobrino; il. Julie Escoriza y Joan Casaramona.
Barcelona: A buen paso, 2014

El hombre más fuerte del mundo no va al gimnasio. El hombre más fuerte del mundo va en mallas. El hombre más fuerte del mundo es el forzudo del circo ¿o no? tal vez sea Estanislao Gorgoechea y si me apuras, diría que ¿los gemelos Piti? no sé, no sé, hay que seguir leyendo.

¿Quién es el más fuerte del mundo? Alberto Sobrino; il. Julie Escoriza y Joan Casaramona. 
Barcelona: A buen paso, 2014

¿Quién es el más fuerte del mundo? Alberto Sobrino; il. Julie Escoriza y Joan Casaramona. 
Barcelona: A buen paso, 2014

¿Quién es el más fuerte del mundo? Alberto Sobrino; il. Julie Escoriza y Joan Casaramona. 
Barcelona: A buen paso, 2014

¿Quién es el más fuerte del mundo? Alberto Sobrino; il. Julie Escoriza y Joan Casaramona. 
Barcelona: A buen paso, 2014

Algunos de los más fuertes de la muestra: Gorgoechea es una suerte de Atlas que alcanzó la gloria a lo Mitch Bucanan salvando de las zarpas del océano a la pesada de doña Segismunda; Bruto Brutotez, el chico de los pantalones de camuflaje más cool del planeta, es de temer, si no que se lo pregunten a Tirillas; por último y no menos importante, súper Venancio-Pop, un tipo irreverente, capaz de atizarse un cóctel rodeado de botes de sopa Campbell mientras le drenan el torrente sanguíneo...¡Que troupe!

¿Quién es el más fuerte? es en síntesis un inventario de héroes sin pretensiones que nos dan buena cuenta de cómo en los pequeños detalles reside la felicidad. Sus personajes se inflan y fortalecen a medida que el narrador nos habla de sus acciones heroicas y el texto enreda al lector hasta convertirlo en parte fundamental del desenlace.

Un libro para leer al derecho, al revés, para uno mismo o para los demás, por dentro y por fuera...Si en una de estas modalidades de lectura (muy del gusto de Pennac) os perdéis, acudid urgentemente a las guardas finales donde encontraréis un fantástico mosaico infográfico de la narración.
 
¿Quién es el más fuerte del mundo? Alberto Sobrino; il. Julie Escoriza y Joan Casaramona. 
Barcelona: A buen paso, 2014

El post no estaría acabado si no dedicáramos unas líneas a la ilustración. Como ya hemos dicho al comienzo, estamos ante un cuatro manos de Julie Escoriza & Joan Casaramona, dos fieles caminantes de la Pequeña Ciudad que con su trabajo en ¿Quién es el más fuerte del mundo? se han convertido en dos "fuertecitos" del panorama ilustrado desmarcándose con un libro de los que SúperMola con mayúsculas*. A través de sus dibujos navegamos por un sinfín de referencias al mundo del arte y la ilustración, de la mitología o la cultura popular. La propia cubierta y el color en la ilustración nos evocan los libros que Nathalie Parain hacía para Père Castor en los 30 o a los de Élisabeth Ivanovsky de los años 40 (también en tintas directas) ¡No le falta un perejil!

¡Bravo a los dos! Es un trabajo fantástico y ¡Bravo otra vez! por vuestra panorámica de la Pequeña Ciudad, es un halago.

¿Quién es el más fuerte del mundo? A buen paso, 2014. Edición especial para La Pequeña Ciudad por Julie Escoriza y Joan Casaramona

Una vez leído el libro, sentiréis de manera inmediata que vuestro cuerpo se modela siguiendo el sistema Popeye, músculo a músculo. Será entonces cuando os deis cuenta de que con este sencillo y nocivo método, habréis mejorado vuestro volumen corporal, aumentando además vuestro acervo cultural ¡Qué fuerte!


Fuerte, muy fuerte:

Adiós Tommy

Este fin de semana llegaba desde Nueva York una noticia de las tristes. Normalmente, hablar de los Ramones es llenarse la boca de alegría, frescura y descaro, aunque en ocasiones como la de hoy es más bien todo lo contrario. Sí amigos, se ha ido el último de ellos, Tommy (Tamás Erdélyi ) que tristemente cuelga sus baquetas a los 62 años de edad.

Ramones. Ricardo Cavolo, 2010

Así que en tributo, desde la Pequeña Ciudad y con ayuda de esta fantástica ilustración de Ricardo Cavolo, decimos ¡Adiós Tommy! a ritmo de Howling at the moon, una de mis canciones favoritas de adolescencia. Así que Sha-la-la-la Tommy!!
Winter turns to summer
Sadness turns to fun
Keep the faith, baby
You broke the rules and won

Sha-la-la-la
Sha-la-la-la-la-la


Fuentes y demás:

jueves, 3 de julio de 2014

Ilustratour 2014

Sí, mañana empiezan las jornadas ¡No pueden perdérselas! Este año asistirán ponentes de la talla de Komagata, Rotraut, André da Loba...

Ilustratour 2014. Valladolid

Y además habrá representantes de editoras como Nobrow, Bruáa, Les trois ourses, Tara, Orfeu negro...¡una locura! ¿Nos vemos en Valladolid?

Todo y más:

http://www.ilustratour.es/

Más sabe el zorro...

Y sí que sabe, sobre todo este pequeño zorro rojo que se ha instalado nada más y nada menos que en pleno Paseo de Gracia; de acuerdo, algunos estarán pensando en eso de ¡Pobre! ¡está descontextualizado!. Va a ser que no, que este astuto raposo es un bon vivant, que no se priva de nada y vive en su madriguera a cuerpo de rey.

Pero ¿quién es el salvaje inquilino? ¿cómo ha llegado hasta el centro de la ciudad? y lo que es más importante ¿a qué dedica el tiempo libre?


The Fox's den. Zim&Zou para Hermès. Barcelona, 2014

The Fox's den. Zim&Zou para Hermès. Barcelona, 2014

¡Bienvenidos a la madriguera! sita en la maison de Hermès del Paseo de Gracia de Barcelona. Así de exquisito ha salido el zorro de papel y cuero, hijo del estudio de diseño francés Zim&Zou. Ellos han sido los responsables de la dirección de arte, el diseño y el manipulado de esta maravilla de escenario que recrea la vida e inquietudes de un zorro sibarita.

El estudio propone un enfoque contemporáneo del diseño por medio de la conjunción de diferentes campos como la escultura de papel, montaje de instalaciones, diseño, ilustración. El trabajo que estamos viendo es un escaparate para la marca Hermès, pero antes de esto han trabajado para la revista Wired o para Microsoft.

El escenario muestra el día a día del zorro en el interior de su guarida, con la tranquilidad propia del que está en casa. Mientras los paseantes de acercan desconcertados a mirarle de cerca, el zorro, de ojos dulces y tristones, permanece impertérrito al otro lado del escaparate.


The Fox's den. Zim&Zou para Hermès. Barcelona, 2014

The Fox's den. Zim&Zou para Hermès. Barcelona, 2014

La madriguera es de o más cuqui, con ese papel pintado en tonos verdes que deja fondo de bosque, sus coffe table books, los muebles clásicos de la sala y esa decoración tan de zorro de montaña ¿os he dicho que le encanta la jardinería? ¿y su comida favorita? ¡Corred gallinas!

The Fox's den. Zim&Zou para Hermès. Barcelona, 2014

The Fox's den. Zim&Zou para Hermès. Barcelona, 2014

The Fox's den. Zim&Zou para Hermès. Barcelona, 2014

El trabajo de estos diseñadores de Nancy es en resumen una fábula de papel que nos habla de un modo de vida, el de la marca (obviamente, prendas y productos encajan como anillo al dedo en la escena, fíjense en la imagen superior). Salvo la ropa y complementos, todas y cada una de las piezas del escaparate han sido realizadas a mano, sus acabados son tan increíbles que la atmósfera creada consigue trasladar al espectador a los cuentos de hadas.

Inevitablemente, el escaparate de la casa Hermés me trae a la mente el que Vuitton encargó a Yayoi Kusama (del que hablamos en el blog) o el que unos años antes amaneció lleno de flechas de plumas de colores, donde la diana era un pequeño bolso... grandes muestras de arte efímero que podemos disfrutar como paseantes. Si están en Barcelona o piensan visitarla, no se lo pierdan.
Sobre el zorro y la madriguera:

domingo, 29 de junio de 2014

Ben Shahn: dibujos con compromiso

Podríamos decir de él que fue un hombre hiperactivo, sin duda, un rabo de lagartija del mundo del arte que dejó su impronta en la fotografía, la ilustración y el diseño. Un tipo sin dobleces, de fuertes convicciones y talento innato para hacer del dibujo una herramienta de crítica social. Así era Ben Shahn.


Ben Shahn. Autoretrato con paleta, 1956

Originario de Kaunas (Lituania), Ben Shahn nació en 1898 en el seno de una familia judía. Por aquel entonces su país era ocupado por el Imperio Ruso, hecho que afecta a la familia del dibujante cuando el padre es exiliado a Siberia por tener ideas un tanto revolucionarias. En fin, que tras unas cuantas vueltas por el país, la familia emigra a Estados Unidos en 1906 y se establece en Brooklyn.

Ya de adolescente, Shahn va a clases por las noches y trabaja durante el día como ayudante de litógrafo, la primera toma de contacto con el diseño para el dibujante. Un poco desencaminado, comienza su formación universitaria por la rama de biología, algo que tras dos años dejó para matricularse en arte, primero en el City Collage y después en la National Academy of Design.

Viaja a África y recorre Europa con su kit de acuarelas, mientras conoce en profundidad la obra de Picasso, Matisse o Klee. Ya de vuelta a América, sus pinturas no le satisfacen. Durante esos años, un terrible suceso conmueve al país y hace mella en la retina del dibujante: el caso Sacco & Manzetti- dos trabajadores italianos, anarquistas, que fueron juzgados, sentenciados y electrocutados en 1927 por un supuesto robo y asesinato... un asunto turbio que acabó con la vida de dos inocentes que simplemente fueron condenados por ser inmigrantes. Ésto removió las entrañas de Shan y tal agitación dio lugar a una serie de 23 pinturas en gouache que tuvieron una gran acogida por parte de la crítica y terminaron de posicionar al artista como uno de los representantes del realismo social. Fue entonces cuando se dio cuenta de que su estilo, a pesar de no ceñirse al canon, era apreciado y transmitía sus ganas de luchar contra la injusticia social.


Ben Shahn. Sacco and Vanzzetti, 1952. Original perteneciente al fondo de Harvard Art Museums

Ben Shahn. Sacco & Vanzzetti. Reproducción

Artistas murales como Siqueiros o Diego Rivera no tardaron en dar muestras de admiración por su trabajo, mientras tanto Shahn seguía haciendo dibujos cargados de realidad y éstos aparecían en las portadas de revistas como Fortune o Harper's Bazaar. Años más tarde, durante la Gran Depresión, comienza a trabajar como diseñador gráfico, siempre fiel a su estilo, sin abandonar su peculiar visión de las cosas, algo que no siempre funcionaba con el propósito de la publicidad.

Algunos de sus dibujos.


Ben Shahn. Supermarket, serigrafía de 1957

Ben Shahn. Silent music, 1950

Ben Shahn, 1953

Ben Shahn. Boy on tricycle, 1947 

Ben Shahn, 1945

Ben Shahn. Farewell to New York, 1965

Además de los murales, la ilustración para revistas y la cartelería, Ben Shahn pasó también por el diseño de cubiertas, tanto en libros como en discos, dejándonos piezas tan exquisitas como estas.

Cover de Ben Shahn para The crucial decade de Eric F. Goldman


Cover de Ben Shahn para el recopilatorio Chicago Style Jazz. Columbia Records, 1955

Cover de Ben Shahn, 1963

Ben Shahn. Print, 1950

November twenty-six, nineteen hundred sixty-three: poem / drawings by Ben Shahn. NY: George Braziller; 1st ed. 1964

La fotografía y los carteles ocuparon los años posteriores a la II Guerra Mundial, primero fotografiando las zonas rurales más deprimidas de los estados del sur de América- como miembro de la FSA- y años después realizando carteles para la Office of War Information.

Pero como no hay dos sin tres, y al genio le sobra talento, Shahn paseó por el lado LIJ de la mano del polifacético y mago del non-sense, Alastair Reid (autor de varios libros infantiles ilustrados por Bob Gill entre otras miles de cosas). Su debut se llama Ounce, dice, trice y es una especie de locura poética repleta de juegos de palabras ¿más o menos? que hicieron juntos en 1958. Un libro lleno de palabras desordenadas que suenan, que riman; sonidos y sin sentidos, en definitiva, un álbum para leer entre risa y risa.
 


Ounce, dice, trice. Alastair Reid; il. Ben Shahn. NY: New York Review Children's Collection,  2009

Ounce, dice, trice. Alastair Reid; il. Ben Shahn. NY: New York Review Children's Collection,  2009

Ounce, dice, trice. Alastair Reid; il. Ben Shahn. NY: New York Review Children's Collection,  2009

Ounce, dice, trice. Alastair Reid; il. Ben Shahn. NY: New York Review Children's Collection,  2009


Ounce, dice, trice. Alastair Reid; il. Ben Shahn. NY: New York Review Children's Collection,  2009

Ounce, dice, trice. Alastair Reid; il. Ben Shahn. NY: New York Review Children's Collection,  2009

Ben Shahn luchó con sus dibujos, pinturas y fotografías hasta el fin de sus días, en 1969. Sus dibujos de línea esquelética han paseado por el mundo entero y han sido el boceto de las figuras que poco tiempo después Steinberg haría míticas en las cubiertas de New Yorker. Ambos, dos genios de la ironía, la crítica y el humor.


Más Shahn en:

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